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  • Lori Landers-Carvalho

Access to Justice in the Trial Court

The Trial Court must provide Access to Justice to all court users. Access to Justice can be defined as removing barriers to civil justice for low-income and disadvantaged people. Some of the ways the Trial Court is doing this include, Lawyer for the Day Programs, Court Service Centers, Law Libraries (which provide in-person, online, and telephonic assistance), providing legal representation in certain types of cases, and providing certified court interpreters in many languages, including American Sign Language and Deaf Interpreters.

Children, who are not permitted in the courtrooms with few exceptions, often have interests to be heard different from the parties to the case. Children are provided free legal representation in child welfare cases and guardianship of minors cases through the Committee for Public Counsel Services (CPCS), and in some parenting schedule cases (traditionally known as custody and parenting time) through the Hampden County Bar Association’s Children’s Law Project. In these types of cases, attorneys are appointed by the court to represent the child or children involved. The appointed attorney has been trained and continues to receive annual training relative to special issues involved in representing minor clients. The attorney is required to meet with their client alone and discuss the nature of the case in an age-appropriate manner. The attorney must appear in court for the child and advocate for the child’s position on matters involved in the case. Children who are 14 years old or older in a guardianship of minors case may appear in court with their attorney.

Parents can also have an attorney appointed to represent them in guardianship of minor cases, both when the initial petition is filed and when subsequent actions are filed, such as a Petition to Remove Guardian. These appointments are not automatic. The person must request that an attorney be appointed to represent them and meet financial criteria. Guardians can also request appointment of an attorney in some subsequent actions.

Access to Justice is an issue that is ever-evolving. Massachusetts has an Access to Justice Commission whose members include court leaders, members of bar associations, law school representatives, and members of the public. One topic that the commission has considered is Civil Gideon, which is court-appointed attorneys for low-income parties in more types of civil cases, especially those types of cases where basic human rights are at stake, such as child custody and housing.

As Register of Probate of Hampden County, I will advocate for better access to certified interpreters both in the courtrooms and in the Registry. I will also advocate to fill the position of Family Law Facilitator, which I held prior to becoming the Assistant Register of Probate. The Family Law Facilitator provides assistance to self-represented litigants in preparing pleadings/documents and learning related laws and rules of court. The Family Law Facilitator can provide legal advice but does not provide legal representation.

Acceso a la justicia en el tribunal de primera instancia

El tribunal de primera instancia debe proporcionar acceso a la justicia a todos los usuarios del tribunal. El acceso a la justicia puede definirse como la eliminación de las barreras a la justicia civil para las personas desfavorecidas y de bajos ingresos. Algunas de las formas en que el Tribunal de Primera Instancia está haciendo esto incluyen: Programas de abogados para el día, Centros de servicios judiciales, Bibliotecas de derecho (que brindan asistencia en persona, online y telefónica), brindan representación legal en ciertos tipos de casos y brindan certificados intérpretes judiciales en muchos idiomas, incluidos el lenguaje de señas americano y los intérpretes sordos.

Los niños, que no están permitidos en las salas del tribunal con pocas excepciones, a menudo tienen intereses para ser escuchados de manera diferente a las partes en el caso. Los niños reciben representación legal gratuita en casos de bienestar infantil y casos de tutela de menores a través del Comité de Servicios de Asesoramiento Público (CPCS), y en algunos casos de horario de crianza (tradicionalmente conocido como custodia y tiempo de crianza) a través del Proyecto de Ley de Niños del Colegio de Abogados del Condado de Hampden . En este tipo de casos, los abogados son nombrados por el tribunal para representar al niño o niños involucrados. El abogado designado ha recibido capacitación y continúa recibiendo capacitación anual en relación con asuntos especiales relacionados con la representación de clientes menores. Se requiere que el abogado se reúna solo con su cliente y discuta la naturaleza del caso de manera apropiada para su edad. El abogado debe comparecer ante el tribunal por el niño y abogar por la posición del niño en los asuntos involucrados en el caso. Los niños que tienen 14 años o más en un caso de tutela de menores pueden comparecer ante el tribunal con su abogado.

Los padres también pueden tener un abogado designado para representarlos en la tutela de casos menores, tanto cuando se presente la petición inicial como cuando se presenten acciones posteriores, como una Petición para remover al tutor. Estas citas no son automáticas. La persona debe solicitar que se designe un abogado para representarlos y cumplir con los criterios financieros. Los tutores también pueden solicitar el nombramiento de un abogado en algunas acciones posteriores.

El acceso a la justicia es un problema en constante evolución. Massachusetts tiene una Comisión de Acceso a la Justicia cuyos miembros incluyen líderes de tribunales, miembros de colegios de abogados, representantes de escuelas de derecho y miembros del público. Un tema que la comisión ha considerado es Civil Gideon, que es un abogado designado por el tribunal para las partes de bajos ingresos en más tipos de casos civiles, especialmente aquellos tipos de casos en los que los derechos humanos básicos están en juego, como la custodia de menores y la vivienda.

Como Registradora de Sucesiones del Condado de Hampden, abogaré por un mejor acceso a intérpretes certificados tanto en los tribunales como en el Registro. También abogaré por ocupar el puesto de Facilitador de Derecho de Familia, que ocupé antes de convertirme en el Asistente de Registradora de Sucesiones. El Facilitador de Derecho de Familia brinda asistencia a litigantes auto representados en la preparación de alegatos / documentos y el aprendizaje de leyes y normas judiciales relacionadas. El facilitador de derecho familiar puede brindar asesoramiento legal pero no brinda representación legal.

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